Conseil de lecture: les romans de Dan O'Brien dans les grands espaces américains

Je vous retrouve pour un gros coup de cŇďur lecture aujourd’hui! Deux livres extraordinaires, qui racontent le projet d‚Äôun cow-boy et √©crivain am√©ricain √† l‚Äô√Ęme √©colo: voir √† nouveau des bisons pa√ģtre dans les grandes plaines am√©ricaines…

Dans ses livres ¬ę¬†Les bisons de Brokenheart¬†¬Ľ et ¬ę¬†Wild Idea¬†¬Ľ, Dan O’Brien raconte comment il a mont√© un projet d‚Äô√©levage en accord avec la nature. Un d√©fi passionnant! Sa plume sensible nous emporte vers les grands espaces, dans le quotidien de la vie d’un ranch. M√™me si c‚Äôest du NonFiction, cela se lit comme un roman et les personnages sont √©galement dignes… d‚Äôune vraie fiction!

Dan O’Brien n’est en effet pas un cow-boy comme les autres: cet amoureux de la nature, √©galement fauconnier, est un grand √©crivain et professeur d’√©cologie √† l’universit√©. Gr√Ęce √† ses livres, on go√Ľte √† son univers fait de grands espaces et son quotidien o√Ļ l’homme vit au plus pr√®s de la nature. Ses livres m’ont r√©ellement emport√©e, et beaucoup √©mue…

Pour ne rien g√Ęcher, j’ai pu rencontrer cet auteur il y a quelques ann√©es lors de la Com√©die du livre de Montpellier, pour une interview pour un magazine. Tr√®s amical, humble et chaleureux, il m’a parl√© de son engagement avec passion. C’√©tait fantastique de le rencontrer, gr√Ęce √† son √©diteur en France, Au Diable Vauvert!

Ma dédicace de l'écrivain américain Dan O'Brien

Dan O’Brien (70 ans) est √† la fois √©leveur, √©crivain, fauconnier, et professeur d’√©cologie √† l’universit√©.

Les livres de Dan O’Brien

Je vous les pr√©sente dans l’ordre chronologique, mais il est tout √† fait possible de commencer par ¬ę¬†Wild Idea¬†¬Ľ. (C’est d’ailleurs ce que j’ai fait) Dan O’Brien a une sensibilit√© tr√®s fine pour donner vie √† la nature sauvage des grands espaces dans la t√™te de son lecteur. En tournant les pages, on croit ressentir le vent sur sa peau. Et on apprend beaucoup de choses sur l’√©cologie de ces milieux.

Les bisons de Broken heart

Dans ce livre, Dan O’Brien parle des difficult√©s √©conomiques que rencontrent les √©leveurs de vaches, et on suit sa r√©flexion qui va le mener jusqu’√† changer de vocation pour √©lever… des bisons. Le lien de l’homme avec la nature en est un th√®me principal: il s’interroge sur la fa√ßon de changer les choses pour vivre connect√© √† la nature et en bonne intelligence avec elle, tout en la respectant, et en la restaurant dans le cas des Grandes Plaines, min√©es par l’agriculture.

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Le livre ¬ę¬†Wild Idea¬†¬Ľ

Dans ¬ę¬†Wild Idea¬†¬Ľ, Dan O’Brien raconte comment il a fond√© la ¬ę¬†Wild Idea Buffalo Company¬†¬Ľ sur le ranch de Cheyenne River, dans le Dakota du Sud. Il est le pionnier d’une solution alternative √† l’√©levage intensif, qui reste la norme aux USA. Les bisons grandissent en effet habituellement priv√©s de libert√©, dans des conditions stressantes. Son entreprise familiale produit elle de la viande de bison dans le respect d’une √©thique √©cologique. On suit les nombreux d√©fis qu’il lui faut surmonter, et les rencontres qui m√®neront au succ√®s de ce projet alternatif.

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Un élevage de bison en semi-liberté

Dan O’Brien a en effet invent√© un autre mod√®le d’√©levage pour les bisons, qui s’av√®re aujourd’hui rentable ‚Äď apr√®s avoir surmont√© de nombreux obstacles. Ses b√™tes paissent librement dans les Grandes Plaines, un √©levage en semi-libert√© rendu possible car cet animal ne n√©cessite pas de soins particuliers. L’√©leveur collabore de plus avec des r√©serves indiennes, aussi d√©tentrices de bisons √† l’√©tat semi-sauvage. Il leur permet de ¬ę¬†moissonner¬†¬Ľ ces animaux sur place, gr√Ęce √† une boucherie ambulante innovante. L’avantage est double: abattre les b√™tes √† bas co√Ľt, mais aussi leur √©viter le stress du transport.

Un engagement pour l’√©cologie des Grandes Plaines

Au-del√† d’√™tre un mod√®le pour un √©levage raisonn√© et plus √©thique, l’entreprise de Dan O’Brien est aussi un cri pour l’√©cologie des Grandes Plaines. C’est tout un symbole: les bisons, autrefois d√©cim√©s, foulent √† nouveau leurs terres historiques. ¬ę¬†L’agriculture industrielle a occup√© les terres, et des centaines, voire des milliers d’esp√®ces ont d√©clin√© en cons√©quence,¬†¬Ľ m’a expliqu√© avec regret Dan O’Brien, qui est aussi professeur d’√©cologie √† l’universit√©, en plus de sa double-casquette d’√©leveur et d’√©crivain.

Quelques images des lieux dans cette vid√©o en anglais, o√Ļ Dan O’Brien et sa femme Jill parlent de la Wild Idea

Des petits pas pour la nature…

M√™me si quelques bisons foulent √† nouveau les Grandes plaines am√©ricaines, il reste toutefois beaucoup de choses √† accomplir en mati√®re de sauvegarde de l’environnement. Dan O’Brien admet humblement ¬ę¬†r√©ussir √† faire une toute, toute petite diff√©rence¬†¬Ľ. De nouveaux √©leveurs se sont en effet lanc√©s √† sa suite dans un mode d’√©levage raisonn√©. O’Brien a apport√© la preuve que produire de la viande dans le respect de l’animal pouvait √™tre rentable!

Quant à sa compagnie, elle vend de la viande en circuits courts, et par correspondance via le site internet de la Wild Idea Buffalo. Si vous êtes aux US, vous pouvez en acheter. Le petit plus: des recettes à base de bison sont élaborées par sa femme, Jill, qui est cuisinière professionnelle, et partagées en ligne par ici!

Parce que si vous n’avez pas voyag√© aux USA ou au Canada: on y trouve en effet de la viande de bison, plus rare en Europe. Cela a un go√Ľt assez fort, compar√© √† de la viande de bŇďuf. Je vous le dis en connaissance de cause, car j’ai une fois go√Ľt√© un hamburger au bison dans le joli village de Kamouraska (Qu√©bec).

Pour r√©sumer: les livres de Dan O’Brien sont √† la fois intelligents, sensibles et √©mouvants. √Ä recommander et √† offrir √† tous les amoureux de la nature!

Wild Idea: le projet fou d'un éleveur américain - également écrivain, raconté dans un roman (Au Diable Vauvert)

Et les livres parus chez le Diable Vauvert ont de magnifiques couvertures, parfaits pour des cadeaux! Ils existent aussi en poche  pour les petits budgets. Et pour cette fois, je les ai lus en fran√ßais et non en VO. Je les trouve tr√®s agr√©ables √† lire et bien traduits!

Cela me donne envie de d√©couvrir d’autres ouvrages de cet auteur en tout cas… Et vous, est-ce votre style de lecture? √ätes-vous comme moi √† la recherche de cette connexion avec la nature et fascin√©s par les grands espaces am√©ricains?

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