Des vacances insolites et engagĂ©es, cela vous tente? Il y a quelques annĂ©es, j’ai signĂ© pour deux semaines de bĂ©nĂ©volat en Angleterre dans un sanctuaire de singes laineux… en Cornouailles!

BĂ©nĂ©vole au Monkey SanctuaryL’expĂ©rience a Ă©tĂ© dĂ©paysante – c’est le moins que l’on puisse dire. D’une part, j’ai passĂ© deux semaines dans une communautĂ© vegan coupĂ©e du monde et j’ai pu dĂ©couvrir le comportement fascinant de nos pauvres cousins perdus sur cette Ă®le, si loin de leur forĂŞt amazonienne.

Vous vous demandez probablement ce que peuvent bien fabriquer ces singes sud-amĂ©ricains en Angleterre. Il s’agit en fait d’animaux domestiques rĂ©cupĂ©rĂ©s après leur abandon. Oui, car nos touchants cousins sauvages sont adoptĂ©s comme animaux de compagnie par des British inconscients.

Pour Ă©duquer le public Ă  ce problème, le Monkey Sanctuary ouvre d’ailleurs ses portes aux visiteurs – et explique pourquoi c’est une très mauvaise idĂ©e d’adopter un singe comme animal de compagnie! Faut-il le rappeler? MĂŞme si ce sont nos proches cousins, les singes sont bel et bien des animaux sauvages qui n’ont pas leur place dans une maison! Pourquoi leur comportement naturel est incompatible avec la vie de famille? Afin de grader les Ă©chelons de la hiĂ©rarchie, ce sympathique animal a l’instinct de soumettre ses concurrents… En gros, il commence par attaquer le chien ou le chat, puis les gamins, pour gagner du pouvoir! Ce comportement instinctif est difficilement tolĂ©rĂ© dans les familles anglaises – malgrĂ© leur flegme lĂ©gendaire.

En tant que bĂ©nĂ©vole, j’ai pu cĂ´toyer les fameux singes laineux, mieux connus des scientifiques sous leur nom latin, Lagothrix lagotricha. En voici un beau spĂ©cimen.

Bénévole auprès des singes laineux

Crédit photo: Hans Hillewaert (Creative Commons)

J’ai adorĂ© observer ces primates, qui marchent systĂ©matiquement avec leur queue en forme de point d’interrogation au-dessus d’eux. J’avais dĂ©jĂ  parlĂ© de mon expĂ©rience au Monkey Sanctuary dans les Petites dĂ©couvertes de My Little Discoveries, mais j’avais envie d’en parler plus longuement sur Birds and Bicycles :)

Le Monkey Sanctuary est implantĂ© sur un site splendide Ă  Murrayton. Cette ancienne propriĂ©tĂ© magnifique se situe sur la cĂ´te de Cornouailles, non loin de Looe. Voici le paysage que l’on peut voir en sortant du jardin du sanctuaire. Au bas de la falaise, il y a mĂŞme une petite plage Ă  laquelle on accède en 5 minutes!

Bénévolat en Cornouailles

Dans ce lieu, on ressent cette dĂ©licieuse impression d’ĂŞtre coupĂ© du monde (Ă  l’Ă©poque oĂą j’ai fait mon expĂ©rience de bĂ©nĂ©volat en Angleterre, on n’avait pas de smartphones!). Le bled d’Ă  cĂ´tĂ© porte le nom Ă©vocateur de « No man’s land » – c’est tout dire! Et il n’y a pas de transports publics qui mènent au sanctuaire… Pour se rendre au village de pĂŞcheurs le plus proche, il faut compter une petite demi-heure de marche sur les falaises herbues qui dominent la mer.

Une bagatelle Ă  parcourir quand on rĂŞve de dĂ©guster un Cornish pasty au boeuf (my favourite)… Parce que le centre fonctionne en communautĂ© – et les green addicts convaincus qui le peuplent sont vĂ©gĂ©taliens! Pour des Britanniques, cela signifie qu’ils mettent un nuage de lait de soja dans leur thĂ©. Et que seuls les singes ont le droit Ă  leur ration de viande.

Des singes laineux traités en pachas

Les keepers (gardiens) de ce lieu font un travail fantastique pour que leur colonie de singes laineux se sente bien. Cela va d’Ă©taler de la vitamine D sur leurs tartines (parce qu’en Angleterre, il leur en manque une dose… je vous rappelle que les ĂŞtres synthĂ©tisent cette vitamine grâce aux rayons du soleil – hum hum) ou Ă  fabriquer des jeux intellectuels pour stimuler leurs neurones (comme cacher du miel sur des branches pour les forcer Ă  chercher ou inventer d’autres puzzles Ă  rĂ©soudre.)

Ă€ l’extĂ©rieur, les cages forment un rĂ©seau labyrinthique, reliĂ©s par des tunnels – et une pièce de la maison a mĂŞme Ă©tĂ© transformĂ©e en douillet espace intĂ©rieur.

En plus des singes laineux, quelques petits capucins Ă  l’intelligence redoutable trouvent refuge au Monkey Sanctuary. Malins comme des gamins de 3 ans, ils peuvent s’avĂ©rer teigneux et vous jeter des pierres Ă  la tĂŞte on purpose.

Bénévole au Monkey Sanctuary: singe capucin

Un capucin. Crédit photo: The Monkey Sanctuary

Ciel, une souris!

Durant mon sĂ©jour, j’ai pu remarquer que les singes laineux sont parfois sujets Ă  des terreurs nocturnes. Ils se mettent alors tous Ă  hurler! Surprise par les cris, j’avais demandĂ© Ă  un membre de la communautĂ© ce qu’il se passait. « Oh rien, cela doit ĂŞtre une souris qui est entrĂ©e dans la cage. » Tout ce foin pour un petit rongeur qui a osĂ© une intrusion sur leur territoire? Ce sont de grosses bĂŞtes peureuses après tout…

Expérience de bénévolat en Angleterre au Monkey Sanctuary: les missions

Caju Crédit Photo: The Monkey Sanctuary
Caju – CrĂ©dit Photo: The Monkey Sanctuary

Je ne peux que vous conseiller cette expĂ©rience, mĂŞme si le boulot est consĂ©quent. Of course, you’d need to speak English! Comme les passionnĂ©s qui vivent lĂ  Ă  l’annĂ©e, vous devrez Ă©galement vous consacrer entièrement au bien-ĂŞtre des singes. Ils sont vraiment dĂ©vouĂ©s Ă  cette cause!

En tant que bĂ©nĂ©vole au Monkey Sanctuary, j’ai donnĂ© un coup de patte dans les diverses tâches que demande la gestion d’un petit parc animalier. Outre la routine de nettoyage des cages Ă  l’aube (c’est Ă  dire, ramasser des cacas de singe et des restes de nourriture*), il faut laver et dĂ©couper les lĂ©gumes et fruits des protĂ©gĂ©s. D’autres missions sont plus ingrates: faire la plonge au cafĂ©, servir des glaces aux visiteurs ou nettoyer les toilettes des humains. Eh oui!

*Leur truc, Ă  nos amis les singes laineux, c’est de manger comme des cochons, en laissant tomber au sol la moitiĂ© de leurs bouchĂ©es. Dans leur Ă©cosystème, ils vivent Ă  la canopĂ©e des arbres, et d’autres animaux profitent de grignoter leurs miettes. Au sanctuaire, ben il faut nettoyer…

Ce que je prĂ©fĂ©rais faire au sanctuaire? Confectionner le « monkey cake« , un gâteau servi chaque soir, que nos amis poilus attendent avec impatience et dĂ©gustent en chantant…

Oui, car ces singes chantent, ils gazouillent assis sur leur branche, Ă  leur aise pendant qu’ils mâchent leur en-cas dans ce joli coin d’Angleterre. C’est la plus douce mĂ©lodie que je n’ai jamais entendue…

Pour devenir un « volunteer », une participation financière est demandĂ©e pour l’hĂ©bergement et les repas, comme c’est la coutume pour des sĂ©jours de bĂ©nĂ©volat. J’y ai passĂ© 2 semaines Ă  l’Ă©poque, en 2005, et suis retournĂ©e plus rĂ©cemment en tant que visiteuse. Cela n’avait pas changĂ©!

Pour soutenir le travail du Monkey Sanctuary Ă  distance, vous pouvez aussi adopter Ivor ou Caju.

http://www.monkeysanctuary.org

Leur page FB: Wild Futures

Et vous, vous avez dĂ©jĂ  fait du bĂ©nĂ©volat Ă  l’Ă©tranger? Je suis curieuse de savoir pour quelles causes vous vous ĂŞtes engagĂ©s!

10 comments on “Monkey Sanctuary: bĂ©nĂ©vole auprès des singes laineux”

  1. Ca doit en effet ĂŞtre une belle expĂ©rience ! Pas trouvĂ© d’infos concernant les frais de participation pour le sĂ©jour, tu te rappelles du montant que c’Ă©tait Ă  l’Ă©poque ?

    • Hum… Ma mĂ©moire me fait dĂ©faut sur ce point-lĂ ! Mais ce n’Ă©tait pas très cher. Dans mes souvenirs moins de 200 euros pour deux semaines.

  2. Merci d’avoir partagĂ© ton expĂ©rience. C’est intĂ©ressant d’avoir des retours après ce type de sĂ©jour. Je suis tombĂ©e sur ta page en cherchant des infos sur Monkey Sanctuary, et en te lisant ça donne envie. Je cherche une mission de bĂ©nĂ©volat dans des centres animaliers, et comme j’ai par ailleurs envie de progresser en anglais, je cherche Ă  satisfaire mes 2 envies en Angleterre. Durant ton sĂ©jour lĂ -bas, tout le monde parlait dĂ©jĂ  super bien anglais ou pas forcĂ©ment? En ce qui me concerne, je n’ai pas un super niveau, du coup je ne sais pas si j’ai mes chances…

    • Coucou! Oui, l’Ă©quipe et les bĂ©nĂ©voles n’Ă©taient composĂ©s que d’anglophones, j’Ă©tais la seule Ă  ne pas ĂŞtre nĂ©e en Grande-Bretagne. Je pense que c’est important de comprendre et de parler l’anglais couramment avant de partir! C’Ă©tait mon cas, et pourtant j’avais eu quelques difficultĂ©s lorsqu’ils m’ont fait travailler au cafĂ© des visiteurs et prendre les commandes des British – je ne connaissais pas le nom des plats haha. Les bĂ©nĂ©voles sur place sont un peu speed et n’ont pas pour vocation de donner des cours de langue ;) Mais si tu comprends les films en anglais sans sous-titres et que tu arrives Ă  parler et Ă  te faire comprendre Ă  vitesse normale, il ne devrait pas y avoir de problème!

  3. Bonjour,
    Ma fille LĂ©a part a la fin du mois pour 6 semaines au sanctuaire, je suis un peu inquiète, elle est de nature très timide. Peux-tu me dire comment est l’ambiance ? Y a t’il une machine a lavĂ© ? La nourriture est bien vĂ©gane ?

    • Bonjour Sandrine!
      Mon expĂ©rience au sanctuaire remonte Ă  bien longtemps, donc l’Ă©quipe – qui Ă©tait sympa ! – a pu changer depuis.
      Par contre je me souviens que c’Ă©tait bien 100% vegan ;)
      C’est sĂ»r qu’on est lĂ  pour travailler, et que c’est pas mal de boulot pendant l’Ă©tĂ© oĂą il y a de nombreux visiteurs. Ă€ cette saison, le rythme doit ĂŞtre plus tranquille et laisser plus de place pour sociabiliser ;)
      Je suis sûre que ta fille vivra une belle expérience: les lieux sont vraiment beaux et comme coupés du monde.
      Une belle soirée

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *